Coronavirus

Brasil continúa en debate sobre un fármaco, mientras alcanza las 500.000 muertes por virus

Solo el 11% de la población de Brasil está completamente vacunada / Foto: AP

Mientras Brasil avanza hacia una cifra oficial de muertes por Covid-19 de 500.000, la segunda más alta del mundo, la ciencia está a prueba dentro del país y la verdad está en juego.

Dado que es probable que se alcance el hito este fin de semana, el Senado de Brasil se encuentra investigando de forma pública cómo el número de víctimas se elevó tanto, centrándose en por qué el gobierno de extrema derecha del presidente Jair Bolsonaro ignoró las oportunidades de comprar vacunas durante meses mientras impulsaba implacablemente la hidroxicloroquina, el medicamento contra la malaria. Los estudios han demostrado que es ineficaz en el tratamiento de coronavirus.

Las audiencias televisadas a nivel nacional han contenido suficientes afirmaciones científicas, contrademandas y falsedades absolutas para mantener ocupados a los verificadores de hechos.

El escepticismo se ha extendido al número de muertos en sí, con Bolsonaro argumentando que el recuento oficial de su propio Ministerio de Salud es muy exagerado y algunos epidemiólogos afirmando que la cifra real es significativamente más alta, tal vez cientos de miles más.

El Dr. Abdel Latif, que supervisa una unidad de cuidados intensivos a una hora de Sao Paulo, dijo que el miedo y la desesperación causados ​​por el coronavirus se han visto agravados por la desinformación y las opiniones de los especialistas que se autodenominan, así como la falta de orientación adecuada por parte del gobierno.

“Necesitamos una verdadera política de salud pública humana, lejos de la lucha política y basada en la ciencia y la evidencia”, afirmó.

El número de muertos reportados en Brasil es solo superado por el de Estados Unidos, donde el número de vidas perdidas ha superado las 600.000. La población de Brasil, de 213 millones, es dos tercios de la del gigante americano.

Durante la semana pasada, los datos oficiales mostraron unas 2.000 muertes por COVID-19 por día en Brasil, lo que representa una quinta parte del total mundial y un salto que advierten los expertos en salud pública puede reflejar el inicio de la tercera ola del país.

Bolsonaro ha llevado a cabo una campaña de 15 meses para restar importancia a la gravedad del virus y mantener la economía en marcha. 

Desde el principio, descartó el flagelo como “una pequeña gripe” y ha despreciado las máscaras. No fue reprendido por su propia pelea con el virus y siguió promocionando la hidroxicloroquina mucho después de que prácticamente todos los demás, incluido el presidente Donald Trump, dejaran de hacerlo.

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 13 de abril de 2021, los restos de una mujer que murió por complicaciones relacionadas con COVID-19 son colocados en un nicho por trabajadores del cementerio y familiares en el cementerio de Inahuma en Río de Janeiro, Brasil.  Mientras Brasil se precipita hacia una cifra oficial de muertes por COVID-19 de 500.000, los epidemiólogos de la Universidad de Sao Paulo dicen que la cifra real está más cerca de 600.000, tal vez 800.000.  (Foto AP / Silvia Izquierdo, Archivo)

Tan recientemente como el sábado pasado, Bolsonaro recibió vítores al decirle a una multitud de seguidores que lo tomó cuando estaba infectado.

“Al día siguiente”, declaró, “me curé”.

Impulsó la hidroxicloroquina de manera tan constante que el primero de sus cuatro ministros de salud durante la pandemia fue despedido y el segundo renunció porque se negaron a respaldar una amplia prescripción del medicamento, dijeron al comité de investigación del Senado.

La Organización Mundial de la Salud dejó de probar el medicamento en junio de 2020 y dijo que los datos mostraban que no reducía las muertes entre los pacientes hospitalizados. 

El mismo mes, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos revocó la autorización de emergencia para el medicamento en medio de una creciente evidencia de que no es efectivo y podría causar efectos secundarios graves.

Sin embargo, la idea de que medicamentos como la hidroxicloroquina funcionan contra el Covid-19 es una de las principales cosas que la agencia de verificación de datos Aos Fatos se ha visto obligada a desacreditar continuamente durante el último año, según Tai Nalon, su director ejecutivo.

“Esto no cambió, principalmente porque hay una falta de responsabilidad de los médicos y otras autoridades de salud que propagan este tipo de información errónea, y el gobierno la apoya”, dijo Nalon. 

“Básicamente, solo se necesita el presidente para hacer que cualquier esfuerzo de verificación de datos no sea inútil, sino menos efectivo”.

De hecho, las audiencias del Senado que comenzaron en abril se han convertido en un foro para el duelo de testimonios de médicos que son pro o anti-hidroxicloroquina, lo que crea lo que algunos expertos temen es una impresión errónea de que la utilidad del fármaco sigue siendo una cuestión abierta en el ámbito internacional de la comunidad cientifica.

Un funcionario del Ministerio de Salud que es pediatra le dijo al Senado que hay mucha evidencia anecdótica de su efectividad y que el ministerio proporcionó pautas para su uso sin recomendarlo explícitamente. 

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 1 de febrero de 2021, una anciana recibe una inyección de la vacuna Sinovac COVID-19 como parte de un programa prioritario de vacunación COVID-19 para personas mayores en un centro de vacunación en Río de Janeiro, Brasil .  Pedro Hallal, un epidemiólogo que dirige el programa de pruebas de COVID-19 más grande del país, ha calculado que se habrían salvado al menos 95.000 vidas si el gobierno no hubiera rechazado las ofertas de compra de vacunas.  (Foto AP / Silvia Izquierdo, Archivo)

Un especialista en cáncer e inmunólogo que ha sido uno de los mayores defensores de la droga, y se dice que es un asesor informal del presidente, también testificó, denunciando la demonización de una droga que, según el, ha salvado vidas. Pero los verificadores demostraron que estaba equivocado cuando afirmó que México todavía lo receta para Covid-19.

Aún así, la droga se celebra en las redes sociales, incluidos Facebook y WhatsApp. Y también circula otra información errónea.

Bolsonaro dijo a una multitud de simpatizantes el 7 de junio que el número real de muertes por COVID-19 en 2020 fue solo aproximadamente la mitad del número oficial de muertos, citando un informe del tribunal nacional de contabilidad, que rápidamente negó haber presentado dicho documento.

El presidente dio marcha atrás, pero ha repetido públicamente su afirmación de fraude masivo en el número de muertos al menos dos veces desde entonces.

Los epidemiólogos de la Universidad de Sao Paulo dicen que el número real de muertos se acerca a los 600.000, tal vez a 800.000. Los senadores que investigan el manejo de la crisis por parte del gobierno esperan en última instancia cuantificar cuántas muertes podrían haberse evitado.

Pedro Hallal, epidemiólogo que dirige el programa de pruebas de Covid-19 más grande del país, ha calculado que se habrían salvado al menos 95.000 vidas si el gobierno no hubiera rechazado las ofertas de compra de vacunas de Pfizer y un instituto de Sao Paulo que está embotellando una inyección desarrollada en China.

Cuando Estados Unidos registró medio millón de muertes por Covid-19, el presidente Joe Biden celebró un momento de silencio al atardecer y una ceremonia de encendido de velas en la Casa Blanca y ordenó que se bajaran las banderas durante cinco días. El gobierno de Bolsonaro no planea tal observancia.

En cambio, el Ministerio de Salud anuncia las 84 millones de dosis administradas hasta ahora. El número es mayoritariamente primeros disparos; solo el 11% de la población de Brasil está completamente vacunada.

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 4 de marzo de 2021, pacientes infectados con COVID-19 llenan las camas de un hospital de campaña construido dentro de un coliseo deportivo en Santo Andre, Brasil, en las afueras de Sao Paulo, Brasil.  Mientras Brasil se precipita hacia una cifra oficial de muertos por COVID-19 de 500.000, su Senado está investigando públicamente cómo la cifra de muertos por la pandemia se elevó tanto, centrándose en por qué el gobierno ignoró las oportunidades de comprar vacunas mientras impulsaba la hidroxicloroquina.  (Foto AP / Andre Penner, archivo)

El comité del Senado nombrará al menos a 10 personas como objetivos formales de su investigación para la próxima semana, dijeron los miembros a The Associated Press bajo condición de anonimato. Eso podría llevar a una recomendación de cargos por parte de los fiscales. La lista incluye al pediatra y especialista en cáncer que testificó, el actual ministro de salud y su predecesor.

Por su parte, Bolsonaro ha dicho que la investigación equivale a una persecución.

La semana pasada, la microbióloga Natalia Pasternak, quien preside el Question of Science Institute, una organización sin fines de lucro que promueve el uso de evidencia científica en las políticas públicas, compareció ante el comité y denunció el “negacionismo” del gobierno. Lamentó que el mito de la hidroxicloroquina no parezca morir.

“En el triste caso de Brasil, es una mentira orquestada por el gobierno federal y el Ministerio de Salud”, dijo. “Y esa mentira mata”.

Brasilia / AP

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