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El número de muertos tras colapso de edificio en Florida se elevó a cuatro

Las autoridades dijeron que no se ha determinado la causa del colapso / Foto: AP

Alrededor de 160 personas seguían desaparecidas el viernes, un día después de que un edificio de condominios junto al mar se derrumbara en una pila de escombros. Mientras tanto, los investigadores que buscaban entre una pila de concreto y metal temían que la muerte de al menos cuatro podría subir mucho más.

Con decenas de bomberos en labores durante la noche para llegar a los posibles sobrevivientes, tanto desde debajo como desde arriba de los restos del edificio, las esperanzas descansaban en la rapidez con la que las cuadrillas que usaban perros y micrófonos para tamizar los restos podrían completar su sombría pero delicada tarea.

“Cada vez que escuchamos un sonido, nos concentramos en esas áreas”, expresó el Asistente del Jefe de Bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah.

Tres cuerpos más fueron retirados durante la noche y el director de la policía de Miami-Dade, Freddy Ramírez, dijo que las autoridades estaban trabajando con la oficina del médico forense para identificar a las víctimas. Se reportaron once heridos, con cuatro personas atendidas en hospitales.

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, manifestó que los rescatistas estaban en “riesgo extremo” al atravesar los escombros.

“Los escombros caen sobre ellos mientras hacen su trabajo. Tenemos ingenieros estructurales en el sitio para asegurarnos de que no se lesionen, pero están procediendo porque están muy motivados y están tomando riesgos extraordinarios en el sitio todos los días”, detalló.

Con los buscadores que usan sierras y martillos neumáticos para buscar bolsillos lo suficientemente grandes como para contener a una persona, Levine Cava dijo que todavía había esperanzas de encontrar personas con vida.

Desaparecidos

Entre los desaparecidos en lo que quedaba de Champlain Towers South, de 12 pisos, había personas de todo el mundo: un querido maestro jubilado del área de Miami y su esposa, judíos ortodoxos de Rusia, israelíes, la hermana de la primera dama de Paraguay y otros de Sudamérica.

El senador estatal Jason Pizzo de Miami Beach dijo al Miami Herald que observó cómo equipos tácticos de seis trabajaban la madrugada del viernes para examinar los escombros. 

Precisó que vio un cuerpo en una bolsa amarilla para cadáveres y otro que estaba marcado. Los llevaron a una carpa de la unidad de homicidios que se instaló a lo largo de la playa.

Muchas personas permanecieron en el centro de reunificación instalado cerca del lugar del colapso el viernes por la mañana temprano, esperando los resultados de los hisopos de ADN que podrían ayudar a identificar a las víctimas.

Las autoridades dijeron que no se ha determinado la causa del colapso.

El video del colapso mostró que el centro del edificio parecía derrumbarse primero y una sección más cercana al océano tambaleándose y descendiendo segundos después, cuando una enorme nube de polvo se tragó el vecindario.

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, y los rescatistas sacaron al menos a 35 personas de los escombros en las primeras horas después del colapso. Pero con 159 aún desaparecidos, el trabajo podría continuar durante días.

El video de televisión de la madrugada del viernes mostró a las cuadrillas aún combatiendo estallidos de incendios en los montones de escombros. La lluvia intermitente sobre el sur de Florida también está dificultando la búsqueda.

Jadallah aseguró que si bien los dispositivos de escucha colocados sobre y entre los restos no habían captado voces, habían detectado posibles ruidos de golpes, lo que dio a los rescatistas la esperanza de que algunos estén vivos. Los equipos de rescate estaban excavando en los escombros desde abajo, atravesando el estacionamiento subterráneo del edificio.

Las pertenencias personales eran evidencia de vidas destrozadas en medio de los restos del Champlain, que fue construido en 1981 en Surfside, un pequeño suburbio al norte de Miami Beach. 

Una litera para niños encaramada precariamente en un piso superior, doblada pero intacta y aparentemente a centímetros de caer entre los escombros. Un edredón yacía en el borde de un piso inferior. Televisores. Ordenadores. Sillas.

Los argentinos, el Dr. Andrés Galfrascoli, su esposo, Fabián Núñez, y su hija de 6 años, Sofía, habían pasado la noche del miércoles en el departamento de un amigo, Nicolás Fernández.

Galfrascoli, un cirujano plástico de Buenos Aires, y Núñez, un productor de teatro y contador, habían llegado a Florida para escapar del resurgimiento del COVID-19 en Argentina y sus estrictos cierres. Habían trabajado duro para adoptar a Sofía, dijo Fernández.

“De todos los días, eligieron el peor para quedarse”, lamentó Fernández. “Espero que no sea el caso, pero si mueren así, sería muy injusto”.

No eran los únicos sudamericanos que faltaban. Cancillerías y consulados de cuatro países dijeron que 22 ciudadanos desaparecieron en el colapso: nueve de Argentina, seis de Paraguay, cuatro de Venezuela y tres de Uruguay.

Los paraguayos incluían a Sophia López Moreira, hermana de la primera dama Silvana Abdo y cuñada del presidente Mario Abdo Benítez, y su familia.

Los medios israelíes dijeron que el cónsul general del país en Miami, Maor Elbaz, cree que 20 ciudadanos de ese país están desaparecidos.

También desaparecieron Arnie Notkin, un maestro de educación física de una escuela primaria jubilado del área de Miami, y su esposa, Myriam. Vivían en el tercer piso.

“Todos han estado publicando, ‘Dios mío, él era mi entrenador’”, dijo Fortuna Smukler, un amigo que recurrió a Facebook con la esperanza de encontrar a alguien que los reportara a salvo.

“También eran personas tan felices y alegres. Él siempre tenía una historia que contar y ella siempre hablaba con tanta amabilidad de mi madre ”, dijo Smukler. “Originalmente había rumores de que lo habían encontrado, pero fue un caso de identidad equivocada. Sería un milagro si los encontraran vivos”.

Miami / AP

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