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Familias se frustran por la lentitud del rescate tras colapso de condominio en Florida

Los rescatistas que excavaban entre los escombros de un condominio frente a la playa de Florida intentaron asegurar a las familias que estaban haciendo todo lo posible para encontrar a sus seres queridos desaparecidos, pero los equipos dijeron que debían trabajar con cuidado para tener la mejor oportunidad de descubrir supervivientes.

A medida que el número de muertos subió a nueve el domingo, los familiares estaban cada vez más desesperados por noticias y preocupados por el lento progreso y la disminución de las esperanzas. 

Nadie ha sido sacado vivo de la pila desde el jueves, horas después del colapso. Algunos miembros de la familia fueron trasladados en autobús el domingo a un lugar cercano después de que los familiares, frustrados por el ritmo de los esfuerzos de rescate, exigieron visitar el sitio de los hechos.

“Mi hija tiene 26 años y se encuentra en perfecto estado de salud. Ella podría salir de allí ”, expresó una madre a los rescatistas durante una reunión de fin de semana con miembros de la familia. Un video de la reunión fue publicado por la usuaria de Instagram Abigail Pereira.

“No es suficiente”, continuó la madre, quien se encontraba entre los familiares que presionaron a las autoridades para que trajeran a expertos de otros países para ayudar. “Imagínese si sus hijos estuvieran allí”.

Aún se desconoce el paradero de más de 150 personas en Surfside, y las autoridades y los seres queridos temen que el número de víctimas sea mucho mayor.

Decenas de trabajadores de rescate permanecieron en la enorme pila de escombros, buscando sobrevivientes, pero hasta ahora solo encontraron cuerpos y restos humanos.

En una reunión con las familias el sábado por la noche, la gente gimió y lloró cuando el asistente del jefe de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, explicó por qué no podía responder sus repetidas preguntas sobre cuántas víctimas habían encontrado.

“No es necesariamente que estemos encontrando víctimas, ¿de acuerdo? Estamos encontrando restos humanos”, dijo Jadallah, según el video publicado en Instagram.

Con el derrumbe del edificio de 12 pisos, que se había transformado en una pila de escombros, las condiciones han frustrado a las tripulaciones que buscan sobrevivientes.

Cada vez que las cuadrillas encuentran restos, limpian el área y los retiran. Trabajan con un rabino para garantizar que los rituales religiosos se realicen correctamente, explicó Jadallah.

“Entonces la pregunta es, ¿por qué las cosas tardan tanto?” dijo: “Lo que estamos haciendo es asegurarnos de que todo se siga al pie de la letra”.

Si los equipos encuentran “artefactos”, como documentos, fotografías o dinero, los entregan a la policía, explicaron las autoridades.

Los funcionarios afirmaron que sus esfuerzos siguen siendo una operación de búsqueda y rescate. Alan Cominsky, jefe del Departamento de Bomberos de Miami-Dade, comentó que tienen la esperanza de encontrar a alguien con vida, pero que deben ser lentos y metódicos.

“El campo de escombros está esparcido por todas partes y es compacto, extremadamente compacto”, precisó.

Los escombros deben estabilizarse y apuntalarse a medida que avanzan.

“Si hay un espacio vacío, queremos asegurarnos de que se nos brinden todas las posibilidades de un sobreviviente. Es por eso que no podemos simplemente entrar y mover las cosas de manera errática, porque eso va a tener el peor resultado posible”, dijo.

Reuniones con familiares

En reuniones con las autoridades, los familiares presionaron repetidamente a los rescatistas para que hicieran más. Uno preguntó por qué no podían remover quirúrgicamente los pedazos de cemento más grandes con grúas, para tratar de descubrir huecos más grandes donde se pudieran encontrar sobrevivientes.

“No hay piezas gigantes que podamos quitar fácilmente”, respondió Maggie Castro, de la agencia de bomberos, quien se describió a sí misma como “una de las personas que intentan encontrar a los miembros de su familia”.

“No son piezas grandes. Las piezas se desmoronan y las barras de refuerzo que forman parte de la construcción las mantienen unidas. Entonces, si tratamos de levantar esa pieza, incluso con el mismo cuidado, esas piezas que se están desmoronando pueden caerse por los lados y perturbar la pila”, detalló Castro.

Ella aseguró que intentan cortar barras de refuerzo en lugares estratégicos y quitar piezas grandes, pero que tienen que extraerlas de manera que nada caiga sobre la pila.

“Lo estamos haciendo capa por capa”, manifestó Castro. “No se detiene. Es todo el día. Toda la noche.”

Los rescatistas también estaban usando un dispositivo de radar de microondas desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Departamento de Seguridad Nacional que “ve” a través de hasta veinte centímetros de concreto sólido, según Adrian Garulay, CEO de Spec Ops Group, que los vende. 

El dispositivo del tamaño de una maleta puede detectar la respiración humana y los latidos del corazón, y fue desplegado el domingo por un equipo de búsqueda y rescate de siete miembros de la comunidad judía de México.

Pero a medida que avanzaba el trabajo, los miembros de la familia se desesperaron. Algunos pidieron visitar el sitio para poder gritar mensajes a sus seres queridos, “para que puedan escuchar nuestras voces”. El domingo por la tarde, los familiares fueron llevados a un lugar cercano al sitio mientras las cuadrillas continuaban su trabajo.

Las cámaras de televisión mostraron que dos autobuses se detenían y grupos de familiares bajaban. Caminaron hasta un área cercana a la escena, donde los funcionarios dijeron que podían observar y tener un momento de reflexión.

Un incendio en la pila de escombros ralentizó los esfuerzos de rescate a principios del fin de semana, pero la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, afirmó que fue suprimido el sábado.

Dijo que de seis a ocho equipos están buscando activamente en la pila en un momento dado, con cientos de miembros del grupo en espera listos para rotar. Agregó que los efectivos han trabajado todo el día desde el jueves y que no había falta de personal.

Los equipos también están trabajando con ingenieros y sonar para asegurarse de que los rescatistas estén a salvo.

“Necesitamos asegurarnos de que la pila no les caiga encima y tampoco recaiga sobre ningún posible superviviente y lo perseguimos con diligencia mientras hacemos nuestro trabajo”, dijo.

Los rescatistas pasaron la noche cavando una trinchera que se extiende 125 pies, 20 pies de ancho y 40 pies de profundidad, lo que, dijo, les permitió encontrar más cuerpos y restos humanos.

Earl Tilton, que dirige una empresa consultora de búsqueda y rescate en Carolina del Norte, dijo que los rescatistas del condado de Miami-Dade estaban haciendo un “trabajo excelente”. 

Correr hacia los escombros sin una planificación y ejecución cuidadosas podría herir o matar a los rescatistas y a las personas que están tratando de salvar, dijo Tilton, quien dirige Lodestar Professional Services en Hendersonville, Carolina del Norte.

“Entiendo las preocupaciones de las familias sobre esto. Si fuera un miembro de mi familia, me gustaría que todos los que están allí retiraran los escombros lo más rápido humanamente posible”, expresó Tilton. “Pero mover la pieza equivocada de escombros en el momento equivocado puede hacer que caiga sobre ellos y los aplaste”.

Durante rescates urbanos pasados, los rescatistas han encontrado sobrevivientes hasta una semana después de la catástrofe inicial, dijo Tilton.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, elogió a los equipos de búsqueda como “algunos de los mejores en el negocio”.

“Espero que ninguna de estas cosas suceda en ningún lugar, pero si algo así sucede, las personas que usted querría son búsqueda y rescate de Miami-Dade”, detalló DeSantis durante una conferencia de prensa el domingo. 

“Estos equipos han recorrido todo el mundo. Estas son las personas que quieres. Y han estado allí en cuestión de minutos, sin parar”.

Las autoridades también buscaron asegurar directamente a los miembros de la familia que los rescatistas estaban bien calificados, y les dijeron durante una reunión del sábado que algunos rescatistas habían trabajado en operaciones de búsqueda y rescate después del atentado de Oklahoma City, en el World Trade Center después de los ataques del 11 de septiembre y tras el terremoto de Haití.

Surfside / AP

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