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17 heridos por explosión de fuegos artificiales ilegales en Los Ángeles

Las personas que detectan algo sospechoso en sus patios no deben tocarlo, pero deben llamar a la policía / Foto: AP

Un alijo de fuegos artificiales caseros explotó cuando un escuadrón de bombas lo destruía. Ello provocó volcamientos, daños de vehículos, ventanas domésticas rotas y 17 heridos, entre ellos algunos policias.

Podría llevar días determinar la razón por la cual el material explotó dentro de un recipiente de contención de hierro en un tractor-remolque el miércoles por la noche. De esa manera, destrozó la plataforma en lo que se suponía que era una operación segura para manejar explosivos que eran demasiado inestables para sacarlos del sur de Los Ángeles. barrio donde se descubrieron toneladas de fuegos artificiales ilegales.

“Claramente, se siguieron los protocolos. Pero algo sucedió en ese recipiente de contención que no debería haber sucedido y no sabemos porqué”, dijo el jefe de policía Michel Moore. “Pero tenemos la intención de averiguar razones”.

Horas críticas

La explosión, poco después de las 7:30 pm, envió a nueve policías y un oficial de la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos al hospital con heridas leves, dijo el jefe de bomberos Ralph M. Terrazas.

Seis civiles, de entre 51 y 85 años, fueron trasladados al hospital, tres con heridas leves y tres con heridas moderadas, y una persona fue examinada en el lugar pero no transportadas.

Los informes noticiosos mostraron que varios hombres y mujeres en camillas fueron llevados a ambulancias.

Es ilegal vender o poseer fuegos artificiales en Los Ángeles y en áreas no incorporadas del condado, pero “todos los años, vemos la devastación y destrucción” de ellos, dijo Terazas.

Las autoridades indicaron que la explosión ilustró los peligros de las ventas de pirotecnia subterránea. En marzo, una explosión masiva de fuegos artificiales en una casa en Ontario, al este de Los Ángeles, dejó dos muertos y daños por al menos 3,2 millones de dólares.

La explosión se produjo después de que la policía pasó el día deshaciéndose de entre 3,000 y 5,000 libras de fuegos artificiales de calidad comercial que se encontraron en la casa luego de un aviso temprano en la mañana. La policía encontró algunos en un patio en cajas de cartón apiladas de 8 a 10 pies de alto, según Moore.

Un residente, Arturo Cejas, de 27 años, fue arrestado bajo sospecha de posesión de un dispositivo destructivo, pero también puede enfrentar cargos por poner en peligro a un niño porque su hermano de 10 años estaba en la casa.

No se supo de inmediato si Cejas tenía un abogado que pudiera hablar en su nombre.

Se llamó al escuadrón de bombas porque el gran volumen de explosivos en la casa representaba un “peligro inminente y real” para la comunidad, según datos de las autoridades.

Los cartones de fuegos artificiales estaban marcados como “Hecho en China”. El jefe de policía dijo que fueron comprados fuera del estado para venderlos en el vecindario y usarlos el 4 de julio.

Moore afirmó que se llevaron tres camiones con caja y un remolque de 53 pies para cargar los fuegos artificiales y trasladarlos a un lugar seguro. Sin embargo, también se hallaron “explosivos improvisados” que eran demasiado peligrosos para mover.

Los describió como 40 dispositivos caseros del tamaño de latas de Coca-Cola con mechas simples y 200 dispositivos más pequeños pero similares.

El material fue llevado a un “vehículo de contención total”, dijo Moore. La plataforma de remolque de varias toneladas tiene una cámara de hierro esférica diseñada para detonar explosivos de manera segura.

Moore aseguró que se colocaron menos de 10 libras de material en la cámara, mucho menos que su clasificación de seguridad.

“Esta embarcación debería haber podido deshacerse de ese material”, expresó, pero en cambio hubo una “falla total y catastrófica de ese vehículo de contención”.

Como medida de seguridad, la policía había golpeado las puertas antes de la explosión para evacuar las casas a ambos lados de la calle donde estaba estacionado el camión. Pero los bomberos luego encontraron personas en algunas de las casas, dijo Terrazas.

A pesar de las ventanas rotas, el funcionario dijo que la explosión parecía haber causado principalmente daños superficiales a las casas y que las líneas de gas y agua estaban intactas.

Moore comentó que un equipo de respuesta compuesto por miembros de todo el país llegaría a la ciudad para examinar el sitio y recorrerlo para una investigación que podría llevar varios días. El jefe también detalló que la explosión pudo haber arrojado escombros y posiblemente material peligroso a cierta distancia.

Las personas que detectan algo sospechoso en sus patios no deben tocarlo, pero deben llamar a la policía, recomendó.

Los Ángeles / AP

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