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Shohei Ohtani abrirá como lanzador y también como bateador en el Juego de Estrellas de este martes

El japonés Shohei Ohtani cumplirá las dos funciones en el Clásico de mitad de temporada en Colorado / Foto: MLB

Shohei Ohtani será el pítcher abridor y bateará primero en el orden ofensivo como el designado del equipo de la Liga Americana en el Juego de Estrellas, otro hito del polifuncional pelotero japonés.

En su cuarta temporada en las Grandes Ligas con Angelinos de Los Ángeles, Ohtani hará historia el martes como el primer titular con dos funciones en un duelo de este tipo, la exhibición de mitad de temporada que empezó a escenificarse en 1933.

“No me esperaba en lo absoluto que me iban a seleccionar como pitcher”, dijo Ohtani. “Es un gran honor y trataré de hacer lo mejor que pueda”.

El astro de 27 años ha sido la sensación del béisbol por sus proezas en el plato y el montículo. Lidera las mayores con 33 jonrones y tiene marca de 4-1 con efectividad de 3.49 en 13 aperturas.

“Esto es lo que los fanáticos quieren ver”, señaló Kevin Cash, el mánager de la Liga Americana y de Mantarrayas de Tampa Bay.

Scherzer abrirá por la Nacional

Max Scherzer, de Nacionales de Washington, será el abridor de la Liga Nacional.

La alineación titular de la Americana para la exhibición en el Coors Field fue anunciada este lunes.

Ohtani fue elegido como bateador designado mediante la votación de los fanáticos y quedó en el elenco de lanzadores al recibir el apoyo de sus colegas. Batea para .279, con 70 impulsadas, sólo por detrás de las 73 de Vladimir Guerrero Jr. (Azulejos de Toronto) y las 72 de Rafael Devers (Medias Rojas de Boston).

En la lomita, Ohtani lleva 87 ponches con 35 boletos en 67 innings. Su recta promedia las 93.8 mph, esencialmente el mismo 93.7 mph de velocidad cuando la pelota sale despedida al hacer contacto con su bate, entre los mejores en las mayores.

Nadie se ha destacado como pítcher y bateador desde Babe Ruth, el último que lanzó de manera regular en 1919.

Ohtani será el segundo lanzador de Japón que abre en un Juego de Estrellas, emulando a Hideo Nomo en 1995, y el tercero de Asia. El surcoreano Hyun Jin Ryu abrió en 2019.

Un cambio de las reglas para este Juego de Estrellas permitirá a Ohtani, anotado como designado, ser considerado como un jugador de dos roles, y podrá batear cuando sea relevado como lanzador.

“Le rogué a Grandes Ligas modificar la regla”, señaló Cash.

Guerrero será segundo en la alineación como primera base por la Liga Americana, seguido del torpedero de Boston, Xander Bogaerts; el jardinero derecho de Yanquis de Nueva York, Aaron Judge; Devers en la antesala; el segunda base de Toronto, Marcus Semien; el receptor de Reales de Kansas City, Salvador Pérez; el jardinero izquierdo de los Azulejos, Teoscar Hernández; y el patrullero central de Orioles de Baltimore, Cedric Mullins.

Más luminarias

El mánager de la Liga Nacional Dave Roberts, de Dodgers de Los Ángeles, anotó al torpedero de Padres de San Diego Fernando Tatis Jr. como primer bate, seguido de Max Muncy, de Dodgers, como bateador designado; el tercera base de Cardenales de San Luis, Nolan Arenado; el primera base de Bravos de Atlanta, Freddie Freeman; el jardinero derecho de Rojos de Cincinnati Nick Castellanos; el leftfielder de Rojos, Jesse Winker; el receptor de Filis de Filadelfia, J.T. Realmuto; y el segunda base de Piratas de Pittsburgh, Adam Frazier.

Scherzer realizará su cuarta apertura en un Juego de Estrellas, empatando a Jim Palmer y a Randy Johnson con la segunda mayor cantidad en la historia, a uno de Robin Roberts, Lefty Gomez y Don Drysdale.

El All Star Game retorna este año tras ser cancelado el evento de 2020 en el Dodger Stadium en Los Ángeles debido a la pandemia de coronavirus, que demoró el inicio de la campaña hasta el 23 de julio.

Barcelona / José Barberi Jr.

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