Coronavirus

Tabaquismo muy probablemente empeore la gravedad de la COVID-19

Los fumadores son más vulnerables a los problemas causados por el COVID-19 / Foto: DGCS

El tabaquismo “muy probablemente” empeore la gravedad de la COVID-19 y el riesgo de muerte asociado, sugiere un estudio que combina datos de observación y genéticos para explorar la relación entre ambos que publica «Thorax» del grupo British Medical Journal.

Según la agencia de noticias EFE, al inicio de la pandemia algunos estudios habían sugerido una menor prevalencia de fumadores activos entre las personas hospitalizadas; otros, sin embargo, señalaban que el tabaco era un factor de riesgo.

Sin embargo, la mayoría de las investigaciones eran de tipo observacional y no se puede establecer un efecto causal entre ambos aspectos. Por ello un equipo británico intentó ir un paso más allá, combinando datos de observación con otros genéticos.

Los resultados “sugieren claramente que el tabaquismo está relacionado con el riesgo de padecer COVID grave”, señaló la autora principal de estudio Asley Clift, de la Universidad de Oxford.

Al igual que el tabaquismo afecta al riesgo de padecer enfermedades cardíacas, diferentes tipos de cáncer y otras afecciones, “parece que ocurre lo mismo con la COVID. Así que ahora podría ser un momento tan bueno como cualquier otro para dejar de fumar”, agregó Clift en un comunicado.

Combinación

En su investigación, el equipo combinó análisis de observación con una técnica denominada “aleatorización mendeliana” que usa variantes genéticas como sustitutos de un factor de riesgo concreto.

En este caso, se fijaron en variantes genéticas que hacen que alguien sea más propenso a fumar o a fumar más intensamente, para obtener pruebas genéticas que apoyen una relación causal.

Los científicos usaron datos de enero a agosto del año pasado de 421 mil 469 personas cuyos datos están en el Biobanco de Reino Unido de los que se tenía además el perfil genético.

La investigación se basó en los registros de atención primaria, los resultados de las pruebas de COVID-19, los datos de ingresos hospitalarios y los certificados de defunción para buscar asociaciones entre el tabaquismo y la gravedad de la infección.

Período de estudio

Durante el periodo de estudio, 13 mil 446 (3,2%) personas se sometieron a una prueba PCR, de las que mil 649 (0,4%) resultaron positivas; 968 (0,2%) requirieron ingreso hospitalario y 444 (0,1%) fallecieron como consecuencia de la infección.

La mayoría (59%) de los participantes no había fumado nunca; más de un tercio (37 %) eran exfumadores y sólo el 4% eran fumadores.

Entre este último grupo, la mayoría (71%) lo eran ligeros o moderados (de uno a 19 cigarrillos al día) y 29% empedernidos (más de 20 al día).

En comparación con los que nunca habían fumado, los fumadores tenían un 80% más de probabilidades de ser ingresados en el hospital y una probabilidad significativamente mayor de morir por COVID-19.

Los investigadores utilizaron la aleatorización mendeliana para evaluar si una predisposición genética al tabaquismo y al consumo excesivo de tabaco podría tener un papel en la gravedad de la COVID 19 entre 281 mil 105 participantes que vivían en Inglaterra.

Londres / Redacción Web

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