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Medias Rojas dejó fuera a Yankees y se medirá a Tampa Bay en serie Divisional

Xander Bogaerts conectó un jonrón de dos carreras en el primer inning / Foto: Cortesía

Mientras la pelota pasaba por encima de la cerca del jardín central, aterrizando a 427 pies del plato en una horda de felices fanáticos de Medias Rojas, Xander Bogaerts se dirigió al dugout de Boston para flexionar sus músculos antes de reanudar su trote de jonrón.

Este es el enfrentamiento que quería Yankees. Y Medias Rojas estaba listo.

Bogaerts y Kyle Schwarber pegaron jonrones ante el as de Yankees, Gerrit Cole, y Nathan Eovaldi hizo una blanqueada hasta la sexta entrada en el juego de comodines de la Liga Americana para ayudar a Medias Rojas a vencer a Nueva York 6-2 el martes por la noche.

Bogaerts también eliminó a Aaron Judge en el plato en el sexto mientras Boston avanzaba a la Serie Divisional de la Liga Americana al mejor de cinco contra Rays.

“Ahora vamos a la siguiente, y tenemos que estar listos para enfrentar a un gran equipo de béisbol”, dijo el manager de Medias Rojas, Alex Cora. “Al empezar la temporada, todo el mundo hablaba de que era el mejor equipo de las grandes ligas y tenemos un gran desafío. Pero estamos listos para eso”.

Yankees, que lidera las mayores con 27 campeonatos de la Serie Mundial, no lo ha ganado todo desde 2009. Después de buscar un enfrentamiento con Medias Rojas en un posible desempate, Yankees terminó en Boston para el juego de comodines.

Y Medias Rojas lo venció en la postemporada por tercer intento consecutivo.

“Los muchachos están aplastados”, dijo el mánager de Nueva York, Aaron Boone. “El final es realmente cruel. Pero no hay nada mejor que competir por algo significativo”.

Un año después de que el béisbol llevara su postemporada a burbujas neutrales para protegerse contra la pandemia, una multitud llena de 38,324, la más grande en Fenway Park desde la Serie Mundial 2018, llenó el viejo patio para reavivar una de las rivalidades más apasionadas del deporte. Entre ellos había suficientes fanáticos de Yankees para alimentar un estruendoso vaivén de cánticos insultantes.

“El jonrón de Bogaerts en la primera entrada, quiero decir, hablamos de un pop. Y, ya sabes, la multitud se volvió loca y tú te alimentas de esa energía”, dijo Schwarber. “Prosperas por eso, y la nación de los Medias Rojas lo trajo esta noche. Lo necesitábamos y no puedes decir lo suficiente sobre la multitud”.

Fue el quinto enfrentamiento de playoffs entre los enemigos de toda la vida, con Boston tomando una ventaja de 3-2. Eso no cuenta el desempate del Este de la Liga Americana de 1978 – técnicamente el Juego No. 163 de la temporada regular – que Yankees ganó gracias al jonrón de Bucky Dent en la red por encima del Monstruo Verde.

Boone era tercera base de Nueva York cuando se sumó a la angustia con su jonrón de salida en el undécimo inning en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana 2003.

Medias Rojas no ha perdido contra ellos desde entonces.

Se tomó la revancha al año siguiente cuando se recuperaron después de perder los primeros tres juegos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana para eliminar a Yankees, y luego ganó su primer título de Serie Mundial en 86 años. Ganó tres campeonatos más, en el ’07, ’13 y en el ’18 cuando noqueó a Yankees en la ronda divisional.

Cualquier dolor persistente desapareció en las gradas del jardín central en la primera entrada el martes por la noche.

A diferencia de Dent, quien apenas traspasó la pared del jardín izquierdo que se encuentra a solo 310 pies del plato de home, Bogaerts perforó una línea 427 pies hasta el centro directo. Y a diferencia de Carlton Fisk, quien contorsionó su cuerpo para que la pelota fuera limpia en el Juego 6 de la Serie Mundial de 1975, Bogaerts interrumpió su trote de jonrones solo para flexionarse hacia el banquillo de Medias Rojas.

Con Dent entre la multitud y Aaron Boone en el dugout de Yankees, Medias Rojas sacó a Cole en el tercero después de que permitió el disparo en solitario de Schwarber y puso a dos hombres más sin que nadie fuera. En total, fue cargado con tres carreras y cuatro hits y dos bases por bolas, ponchando a tres en más de dos entradas.

Cole dijo que se sentía “enfermo del estómago”.

“Este es el peor sentimiento del mundo”, dijo la estrella que firmó un contrato de nueve años y 324 millones de dólares para unirse a Yankees en la temporada 2019.

Eovaldi solo permitió dos hits en cinco entradas antes de permitirle un jonrón en solitario a Anthony Rizzo, el compañero de Schwarber en el equipo campeón de Cachorros de 2016, que provocó los primeros vítores emocionados de los fanáticos de Yankees en la multitud.

Con Boston liderando 3-1, Judge siguió con un sencillo en el cuadro que acabó con Eovaldi, y el relevista Ryan Brasier cedió un sencillo en la pared a Giancarlo Stanton. Erróneamente saludado por el entrenador de tercera base Phil Nevin, Judge fue fácilmente retirado en eñ plato – 8-6-2 – por el equipo que lideró las mayores con 43 asistencias en los jardines durante la ttemporada

“Eso fue mejor que un jonrón para mí, personalmente”, dijo Bogaerts. “Quiero decir, si esa carrera anota, es 3-2. Stanton está en la segunda base, todo el impulso está de su lado. El dugout se está levantando”.

“Cuando Judge estaba en casa, vi que Stanton estaba bastante enojado. Probablemente quería un jonrón allí, pero también una impulsada, y no lo consiguió, y probablemente sintió que no hizo mucho porque esa carrera no anotó. Pero eso cambió el juego”, dijo.

En total, Eovaldi permitió una carrera y cuatro hits en cinco entradas y un tercio, ponchando a ocho.

Alex Verdugo conectó un doble productor en la sexta entrada, impulsando a Bogaerts desde primera, para poner el 4-1 y luego conectó dos sencillos más en la séptima para darle a Boston una ventaja de 6-1.

Stanton, quien conectó un sencillo alto contra la pared temprano, conectó un jonrón solitario en la novena para poner el marcador 6-2. Joey Gallo lo siguió con un impulso profundo a la derecha que fue atrapado en la pista de advertencia por Hunter Renfroe.

Medias Rojas salió de su banquillo y bullpen para celebrar en el montículo del lanzador mientras “Dirty Water” sonaba en los altavoces. Algunos yanquis se pararon en el dugout y miraron.

Los equipos intercambiaron lugares dos veces en los últimos 10 días de la temporada, comenzando con la barrida de tres juegos de Yankees en Boston del 24 al 26 de septiembre que los llevó al primer lugar de comodín. En un momento, Major League Baseball pasó por los escenarios del desempate y Yankees tuvobque elegir si querían jugar en Boston o Toronto para romper un empate a cuatro bandas.

Eligieron Boston

Aunque los desempates no fueron necesarios cuando ambos equipos terminaron por delante de Toronto y Seattle, con récords idénticos de 92-70, Boston ganó como local en virtud de un récord de 10-9 cara a cara, palabra de Yankees, la decisión inevitablemente llegó a la casa club de Medias Rojas.

“Lo sabíamos. Realmente no hablamos de eso porque teníamos algunos asuntos que ocuparnos de nosotros mismos”, dijo el jardinero central de Medias Rojas, Kiké Hernández, antes del juego. “Nos querían y nos tienen ahora, así que gana o vete a casa. Eso es todo”.

Puerto La Cruz / José Barberi

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