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Tampa Bay sigue impresionante en postemporada de Grandes Ligas

Nelson Cruz conectó el 18vo jonrón en postemporada en su carrera / Foto: Agencia

Randy Arozarena se convirtió en el primer jugador en conectar un jonrón y robar home en un juego de postemporada, impulsando a Rays de Tampa Bay a una victoria 5-0 sobre  Medias Rojas de Boston en su primer juego de la Serie Divisional de la Liga Americana el jueves por la noche.

La estrella emergente de octubre del año pasado, Arozarena, hizo una carrera impresionante hacia el plato en la séptima entrada para el primer robo consecutivo de home en la postemporada desde que Jackie Robinson lo hizo para Dodgers de Brooklyn contra Yogi Berra y Yankees de Nueva York en 1955 en la Serie Mundial, según la retransmisión de FS1.

“Me di cuenta de que el lanzador no me estaba prestando atención. Pude tomar una ventaja lo suficientemente grande y tomar esa base”, dijo Arozarena a través de un traductor. “Esa es la primera vez que me robó el home”.

Nelson Cruz también conectó cuadrangular y el novato Shane McClanahan lanzó cinco entradas estelares para Rays, campeón del Este de la Liga Americana.

El segundo juego de la serie al mejor de cinco es el viernes, con Chris Sale programado para comenzar para Boston contra el novato Shane Baz.

Wander Franco también brilló en su debut en los playoffs, con un doble impulsor temprano que envió al veloz Arozarena a home desde la primera base para que el último campeón  de la Liga Americana comenzara rápido.

Arozarena, un cubano de 26 años que todavía es novato a pesar de establecer récords de postemporada con 10 jonrones y 29 hits en 20 juegos hace un año, coronó otra actuación emocionante al robarle el home al relevista de Boston Josh Taylor para poner el 5-0 en el  séptimo.

“Me concentro un poco más”, dijo Arozarena sobre su destreza en la postemporada.  “Afortunadamente, sucederá en octubre, cuando significa que estamos más cerca de la Serie Mundial”.

Fue el primer robo de home en un juego de playoffs desde que Javier Báez de Cachorros de Chicago lo hizo como parte de un doble robo contra Dodgers de Los Ángeles en el Juego 1 de la NLCS 2016.

Si no fuera por el juego llamativo y agradable de Arozarena y el bateo de Franco, de 20 años, quien fue ascendido a las mayores en junio, entonces el lanzamiento de McClanahan bien podría haber sido la historia de la noche.

El zurdo de 24 años, que hizo su debut en las Grandes Ligas durante la carrera de Tampa Bay a la Serie Mundial del año pasado, dispersó cinco hits y ponchó a tres en la primera apertura de su carrera en los playoffs.

Cruz, adquirido en julio para agregar un potente bate al medio de la alineación, conectó el cuadrangular número 18 de su carrera en la postemporada para una ventaja de 3-0 en el tercero. Arozarena también se fue profundo contra el derecho Nick Pivetta con las bases vacías en el quinto para su undécimo jonrón en 21 juegos de postemporada en su carrera.

Con una de las nóminas más bajas del béisbol y una lista sin nombres familiares,  Rays está en los playoffs por tercer año consecutivo después de ganar 100 juegos, un récord de franquicia, y su segundo título consecutivo del Este de la Liga Americana.

El zurdo de Boston, el venezolano Eduardo Rodríguez, cargó con la derrota, permitiendo dos carreras, dos hits y caminando dos en 1 2/3 entradas. Pivetta evitó que el mánager Alex Cora tuviera que gastar el bullpen trabajando 4 2/3 entradas como relevista.

Franco sacó a Pivetta con su segundo doble de la noche, un hit de campo opuesto a la izquierda que envió a Arozarena corriendo de la primera a la tercera base en la séptima.  Cuatro lanzamientos después, Arozarena aprovechó que Taylor no le prestó atención y se fue al plato.

La victoria extendió el reciente dominio de Tampa Bay sobre Medias Rojas.
Rays perdió cuatro seguidos ante Boston antes de ganar 11 de los últimos 15 encuentros durante la temporada regular. Y no perdió el tiempo para saltar sobre Rodríguez esta vez, usando su velocidad para convertir una caminata inicial hacia Arozarena, el doble de Franco entre el jardín izquierdo y central y el sencillo con dos outs de Yandy Díaz en el cuadro en una rápida ventaja de 2-0.

Cruz conectó un jonrón en una de las pasarelas que sostienen el techo en el Tropicana Field, provocando otra ovación atronadora de una multitud de 27,419 personas que agitaban una toalla amarilla, que incluía al analista de baloncesto universitario Dick Vitale, un poseedor de boletos de temporada de Rays que tiró el ceremonial primero.  terreno de juego.

Franco y Cruz son las dos mayores incorporaciones a la ofensiva de Tampa Bay de este año, que ocupó el segundo lugar en las mayores con 857 carreras. Con el campo corto de 20 años y el toletero de 41 años en la alineación, Rays anotó 263 carreras en 43 juegos.

El dúo se convirtió en el segundo grupo de compañeros en tener un hit cada uno en un juego de postemporada cuando un jugador tenía 20 años o menos y el otro tenía al menos 40. Se unieron a Manny Machado y Jim Thome, quienes lo hicieron en 2012 para Orioles de Baltimore, según ESPN.

Cruz, mientras tanto, se convirtió en el segundo jugador de mayor edad en jonrones en la postemporada después de Julio Franco, de 43 años, en 2001.

Puerto La Cruz / José Barberi

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