Bravos irá nuevamente por el título de la Liga Nacional

Freddie Freeman y Bravos de Atlanta tendrá otra oportunidad de terminar el trabajo que estuvieron angustiosamente cerca de lograr hace un año.

No importa en absoluto que tuvieran menos victorias que cualquier otro equipo de playoffs.

Freeman conectó un improbable jonrón de desempate ante el cerrador de Milwaukee Josh Hader con dos outs en la octava entrada y Bravos avanzó a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional por segundo año consecutivo, venciendo 5-4 a Cerveceros el martes por la noche.

Bravos ganó la Serie Divisional al mejor de cinco tres juegos a uno, avanzando para enfrentarse a Gigantes de San Francisco, con 107 victorias, o a Dodgers de Los Ángeles, con 106 victorias, con un viaje a la Serie Mundial en juego.

“He tenido muchos momentos geniales en mi carrera”, señaló Freeman. “Creo que eso los superará a todos. Ojalá no sea el último y tenga un par más en estos playoffs”.

Momento

El juego estaba empatado a 4 cuando Cerveceros llevó al montículo a Hader para asegurarse de que se mantuviera así. El zurdo lanzador ponchó a Eddie Rosario y Dansby Swanson, pero no pudo superar al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional 2020.

Freeman alcanzó un slider de 84 mph, conectando un batazo de 428 pies hacia los asientos en el centro izquierdo, solo el cuarto jonrón en toda la temporada frente a Hader, y el primero desde el 28 de julio.

Freeman se convirtió en el primer zurdo en conectar un jonrón ante Hader desde Jason Heyward en 2020.

“Los dos primeros muchachos cayeron, así que traté de subir un lanzamiento y él colgó un slider y le puse un buen swing”, señaló Freeman. “No había rima ni razón para eso”.

Freeman celebró salvajemente en su camino alrededor de las bases, y volvió a salir del dugout para una celebración mientras la multitud de 40,195 rugía. Se convirtió en el primer jugador en la historia de la franquicia en conectar un jonrón de ventaja en la octava entrada o más tarde en una victoria decisiva, dijo ESPN Stats & Info.

“Cuando Freddie golpeó esa pelota, quiero decir, perdí el equilibrio. Todos en el banquillo se estaban volviendo locos”, señaló su compañero de equipo Ozzie Albies.

Will Smith lanzó un noveno sin anotaciones para su tercer salvamento consecutivo en la serie, lo que hizo que Christian Yelich mirara el tercer strike con un corredor en la primera para el out final. Tyler Matzek reclamó la victoria con un octavo perfecto.

¡Freddie! Freddie! Freddie!” la multitud coreaba mientras Bravos celebraba en el centro del campo.

Una proeza

A pesar de tener menos victorias (88) que cualquier otro equipo de playoffs, e incluso dos equipos que no llegaron a la postemporada, Bravos, campeón del Este de la Liga Nacional, regresa a la NLCS por segunda temporada consecutiva.

Hace un año, el equipo del manager Brian Snitker tenía una ventaja de 3-1 en la serie, solo para perder tres juegos consecutivos ante el eventual campeón de la Serie Mundial, Dodgers.

Atlanta no ha estado en la Serie Mundial desde 1999 y no lo ha ganado todo desde 1995.

Pero este equipo, que fracasó por debajo de .500 hasta el 6 de agosto, superó tanta adversidad para hacerse con su cuarto título divisional consecutivo en la última semana.

Una lesión que puso fin a la temporada de la estrella Ronald Acuña Jr. y problemas legales que dejaron de lado a Marcell Ozuna obligaron a Bravos a adquirir un campo completamente nuevo antes de la fecha límite de cambios.

Valió la pena

“Nos hemos sentido muy bien con nosotros mismos en la segunda mitad, jugando un béisbol realmente bueno”, dijo Freeman. “Lo llevamos a la postemporada”.

Después de que Bravos y Cerveceros se combinaron durante solo nueve carreras en las primeras 30 entradas de la serie, las ofensas repentinamente cobraron vida en la cuarta.

Una rareza

Cerveceros, campeón de la División Central de la Liga Nacional, tocó home por primera vez desde el Juego 1, consiguiendo sencillos impulsores del venezolano Omar Narváez y Lorenzo Cain para romper una racha de 22 entradas sin carreras. El hit de Narváez también rompió una actuación de 0 de 20 de Milwaukee, que ganó 95 juegos, con corredores en posición de anotar en la serie.

El emergente de Bravos, Eddie Rosario, llegó con un sencillo de dos carreras al jardín central.

Milwaukee se adelantó nuevamente en el quinto, esta vez con el segundo jonrón de dos carreras de Rowdy Tellez de la serie. Su primero, allá por la séptima entrada del Juego 1, había producido las únicas carreras de la serie de Cerveceros hasta el martes. Este segundo frente a Huascar Ynoa fue un disparo masivo, que cayó a la fuente más allá de la pared del jardín central.

Volvió Bravos, que puso otras dos carreras en su mitad. Joc Pederson impulsó una con un out forzado y Travis d’Arnaud lanzó un sencillo con dos outs a la derecha para traer a casa otra.

As del morrito

Lanzando con tres días de descanso, Charlie Morton duró solo tres entradas y un tercio para Bravos. Rindió cuatro hits y fue cargado con las primeras dos carreras de Milwaukee.

Cerveceros decidió no usar al as Corbin Burnes, quien había obtenido la victoria sobre Morton en el Juego 1. Estaba listo para comenzar el Juego 5 en Milwaukee.

Desafortunadamente para Cerveceros, no volverán a jugar hasta 2022.

“Estamos todos realmente decepcionados”, señaló el mánager Craig Counsell. “Al final, teníamos grandes objetivos. No llegamos del todo. Pero ganamos 95 juegos. Es un grupo especial. Lograron algunas cosas especiales”.

El abridor de Milwaukee, Eric Lauer, hizo su primera aparición en la serie, pero no llegó mucho más lejos que Morton. Estuvo 3 2/3 entradas, también fue cargado con dos carreras y cuatro hits.

Barcelona / José Barberi Jr.

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