Anzoatiguense Orlando Figueroa se alista para su estreno en Lima 2019

El venezolano Orlando Figueroa debutará en el torneo de parataekwondo de los Juegos ParaPanamericanos Lima 2019 este viernes 30 de agosto, en horas de la mañana, en el Coliseo Villa Deportiva Regional El Calla, de Perú.

“He estado preparándome muy fuerte estos últimos meses, mentalizado para dar un batacazo. A los competidores de mi categoría no es la primera vez que los voy a enfrentar, igual vengo de pelear con personas completas, sin amputaciones, y eso me ha dado una base importante de confianza en mi taekwondo”, señaló Figueroa al departamento de prensa de la Federación Venezolana de Taekwondo (FVT).

El anzoatiguense, abogado de profesión y también multimedallista nacional en para-atletismo, combatirá en la categoría K-44 -61 kilogramos (kg), la más competitiva del certamen, pues en su cuadro hay atletas multimedallistas mundiales como el canadiense Anthony Capello, el argentino Facundo Novik y el guatemalteco Gerson Mejías, con quienes ha compartido podios en justas internacionales previas.

Nueva modalidad

“En el clasificatorio a Lima entendimos que habría unificación de las clases K-43 y K-44 por el tema de quorum, sin embargo, es un factor que complica puesto que Orlando debe enfrentar a atletas que tienen un menor grado de amputación que él”, dijo el maestro y gloria panamericana del taekwondo, Gerardo González, entrenador de Figueroa.

Este contexto obligó a Orlando, quien combate originalmente entre los K-43 -61kg, a replantearse su sistema de pelea.

“Tuvimos que hacer ajustes en los últimos meses, cambiar ciertas cosas, trabajar más en la movilidad, los desplazamientos y técnicas evasivas, sumado a lo que ya conocemos de los rivales”, continuó Figueroa, quien se ubica en el puesto 12 del ránking mundial y quien suma 23 títulos regionales y siete cetros nacionales.

Orlando nació con ausencia de los miembros superiores y ostenta amplia experiencia en las pruebas de velocidad y semi fondo del atletismo, deporte que ha sabido equilibrar con el taekwondo y con sus estudios superiores que van desde una licenciatura en derecho hasta conocimientos en el área contable.

Un ganador

Figueroa es uno de los atletas de mayor jerarquía en el parataekwondo continental. Desde el 2013, el criollo, cinturón negro V DAN, totaliza cuatro medallas de oro en torneos internacionales entre las que destacan el título en el Open Para Panamericano Querétaro 2013 y el oro en la Copa MugugDo, ambos eventos se desarrollaron en México. En el Campeonato Para Panamericano de Querétaro en 2016 se colgó la presea de bronce.

Esos resultados que le han permitido situarse, en anteriores ocasiones, entre los 10 mejores del orbe. Fue el quinto mejor del Mundial Samsun, Turquía en 2015. Actualmente, ocupa el tercer lugar de la clasificación parapanamericana K-43 -61kg.

Tokio, el gran objetivo

El paraTaekwondo ingresó en el programa de los Juegos Paralímpicos Tokio 2020 el 31 de enero de 2017 y en enero de 2019 fue confirmado por el Comité Paralímpico Internacional para formar parte del calendario de París 2024.

Esto permite que Figueroa tenga tener un plus anímico importante para encarar Lima 2019) con gran entusiasmo, pues servirá de preparación para Tokio, su gran meta.

“Esta es una oportunidad de oro. Desde niño, cuando inicié taekwondo con mi maestro Juan José Rojas en Anzoátegui, sabía que llegaría un momento como este y no queda más que dar lo mejor. El año que viene es el clasificatorio paralímpico dónde esperamos asistir con varios compañeros en busca de los cupos a Tokio 2020”.

El 2 de marzo de 2016, Comité Paralímpico de las Américas informó a la World Taekwondo de la inclusión del parataekwondo en el programa de Lima 2019 Juegos Parapanamericanos.

Los mejores 47 exponentes del parataekwondo de América se disputarán las medallas en Lima 2019. La justa se desarrollará los días 30 y 31 de agosto en el Polideportivo Villa Deportiva Regional El Callao, en Perú.

Puerto La Cruz / Andrés Henríquez / Prensa FVT

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