Michael Jordan: Cuando Kobe Bryant murió, una parte de mí murió

La viuda de Kobe Bryant ofreció este lunes una emotiva descripción de la estrella de la NBA y de su hija ante un abarrotado homenaje en el Staples Center para ambos, que fallecieron el mes pasado en un accidente de helicóptero que cobró otras siete vidas Los Ángeles.

En un discurso en ocasiones interrumpido por las lágrimas, Vanessa Bryant elogió la devoción de su esposo al dirigirse a miles de aficionados que acudieron a la arena para dar el último adiós a Bryant y su hija Gianna, de 13 años.

“Dios sabía que no podrían estar en esta Tierra el uno sin el otro”, dijo Vanessa Bryant. “Él tuvo que llevarlos a casa para tenerlos juntos. Cariño, cuida a nuestra Gigi”.

El homenaje se realizó en el Staples Center en donde Bryant jugó para los Lakers de Los Ángeles durante 17 temporadas de su carrera de dos décadas en la NBA. Miles de aficionados de los Lakers, muchos de ellos vistiendo las camisetas de Bryant o los colores del equipo, acudieron al triste homenaje para el deportista más popular de Los Ángeles e icono del básquetbol a nivel mundial.

En la cita la leyenda del baloncesto Michael Jordan indicó que Bryant: “Fue un gran jugador de baloncesto, hombre de negocios, contador de historias y padre. […] Podría ser el mejor jugador que he visto”, señaló entre lágrimas.

“Era como un hermano pequeño. Todos siempre querían hacer comparaciones entre él y yo. Yo solo quería hablar de Kobe”, declaró el mítico jugador.

“Cuando Kobe Bryant murió, una parte de mí murió […] Les prometo que a partir de este día viviré con los recuerdos de saber que tenía un hermano pequeño al que intenté ayudar en todo lo que pude. Por favor, descansa en paz, hermano pequeño”, concluyó Jordan.

A la ceremonia, llamada ‘La celebración de la vida de Kobe y Gianna Bryant’, asistieron varios otros jugadores de la NBA, tanto retirados como en activo, entre ellos LeBron James, Shaquille O’Neal, Magic Johnson y James Harden, así como varias celebridades de Hollywood.

O’Neal y Bryant llegaron a los Lakers al mismo tiempo en 1996, y juntos conquistaron tres campeonatos consecutivos durante ocho tumultuosas temporadas. Si bien su relación fue con frecuencia inestable a la vista del público, Shaq dijo que ambos siempre fueron amigables en privado, incluso comparando su dinámica con la de John Lennon y Paul McCartney.

“Kobe y yo nos alentábamos mutuamente a jugar el mejor básquetbol de todos los tiempos”, declaró O’Neal. “Me enorgullece que nadie ha logrado lo que el tricampeonato de los Lakers ha hecho desde que los Lakers de Shaq y Kobe lo hicieron”.

Agencias / Los Ángeles

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