Alex Ramírez: “López será un pilar del equipo en 2019”

Alex “Ramichan” Ramírez, mánager venezolano de Estrellas Marinas de Yokohama DeNA, informó el viernes que su compatriota José Celestino López (inicialista) será una de las piedras angulares del club que jugará la campaña 2019 de la Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB).

El estratega, de 44 años, indicó, durante una rueda de prensa, que el tercera base puertorroqueño Neftalí Soto será otro de los puntales de una novena que tras participar en la Serie Japonesa 2017 quedó fuera de la postemporada en 2018.

López, otrora grandeliga y cuya ficha pertenece a Caribes de Anzoátegui en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (Lvbp), bateó .288 con 26 jonrones, 77 empujadas y 46 anotadas. Coleccionó 23 dobles y mantuvo un porcentaje de embasado (OBP) de .314.

Disputó su sexto certamen de NPB, y cuarto con Yokohama DeNA. Durante su pasantía en el archipiélago promedia .283 en 770 encuentros. Ha sonado 796 hits en 2.813 chances, entre ellos 164 biangulares, dos triples y 155 cuadrangulares. Suma 335 marcadas y 462 fletadas.

Antes de defender la camiseta de Yokohama DeNA, laboró dos contiendas con Gigantes de Yomiuri, uno de los equipos más importantes de la NPB. Las dos novenas forman parte de la Liga Central.

“López será un pilar del equipo en 2019 al igual que Soto. La idea es volver a ser un equipo competitivo y pasar a los playoffs”, señaló Ramírez, único mánager latinoamericano en la historia de la NPB.

Planes con López

El plan de “Ramichan” es que López baje un lugar en el orden ofensivo, con el fin de que vea mejores pitcheos. En 2018 se desempeñó como cuarto toletero y para la próxima zafra sería empleado como quinto, detrás de Soto que tuvo un estreno exitoso en la NPB.

Según beisboljapones.com, Soto encabezó a la Central en vuelacercas con 41 en el reciente curso, en el que trabajó como segundo toletero. Ramírez presume que su poder será mejor aprovechado si trabaja como cuarto bate a tiempo completo.

En 107 choques con Yokohama DeNA, conservó average de .310 (de 410-129) con 74 registradas y 95 producidas. El boricua también disparó 16 dobles.

López, de 35 años y quien comenzó su trayectoria en la Lvbp con Cardenales de Lara, participó en la Serie de Estrellas como representante de la Central y ganó el premio Guante de Oro en 2018.

Valencia / Joseph Ñambre

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