Irán: 32 muertos en funeral del general asesinado por Estados Unidos

Una estampida en el cortejo fúnebre de un importante general iraní asesinado en un ataque aéreo estadounidense dejó el martes 32 muertos y 190 heridos, según la televisora estatal de la nación asiática.

La estampida se produjo en Kerman, ciudad natal del general de la Guardia Revolucionaria Qassem Soleimani, durante los actos fúnebres. Videos del lugar compartidos en internet mostraban gente que yacía sin vida en una calle, mientras otros gritaban y trataban de ayudar.

La televisora estatal dio la cifra de víctimas en su sitio web citando a Pirhossein Koulivand, responsable de los servicios médicos de emergencia en el país.

Las autoridades aplazaron el entierro de Soleimani alegando preocupaciones por la gran multitud reunida, según la agencia semioficial de noticias ISNA, sin concretar cuándo se realizaría.

La procesión del día anterior en Teherán reunió en torno a un millón de personas, abarrotando las dos principales avenidas de la capital y las calles aledañas en una muestra de duelo sin precedentes en el país.

La muerte de Soleimani ha provocado exigencias de venganza contra Estados Unidos en todo el país. El ataque ha disparado la tensión en Oriente Medio, y Estados Unidos advirtió el martes a los barcos sobre una amenaza iraní no especificada en aguas de la región, unas rutas cruciales para los suministros globales de energía.

Antes el martes, el líder de la Guardia Revolucionaria Iraní amenazó con “prender fuego” a lugares con apoyo de Estados Unidos como represalia del ataque estadounidense de la semana pasada, provocando gritos entre la multitud de “¡Muerte a Israel!”.

Hossein Salami hizo esas declaraciones ante miles de personas reunidas en la plaza central de Kerman.

Funeral de Estado

Los actos fúnebres suponen un homenaje sin precedentes en el país para un hombre al que los iraníes consideraban un héroe nacional por su labor en la Fuerza Quds, el cuerpo expedicionario de la Guardia Revolucionaria.

Estados Unidos acusaba a Soleimani de la muerte de soldados estadounidenses en Irak y le acusó de planear nuevos ataques justo antes de su muerte el viernes en un ataque de dron en el aeropuerto de Bagdad. Soleimani también lideró tropas en la larga guerra en Siria en apoyo del presidente, Bashar Assad, y era el contacto de Damasco con grupos aliados de Irán en países como Irak, Líbano y Yemen.

Su asesinato ya llevó a Teherán a abandonar las restricciones que aún quedaban del acuerdo nuclear de 2015 firmado con potencias extranjeras. El sucesor de Soleimani y otras personas destacadas prometieron venganza. En Bagdad, el parlamento pidió la expulsión de todas las tropas estadounidenses de territorio iraquí, algo que los analistas temen podría permitir un resurgir del grupo extremista Estado Islámico.

En declaraciones en Kerman, Salami elogió las hazañas de Soleimani y dijo que como mártir, suponía una amenaza aún mayor para los enemigos de Irán.

“Nos vengaremos. Prenderemos fuego a los lugares que les gustan”, señaló Salami, provocando coros de “¡Muerte a Israel!”.

Israel es un viejo enemigo regional de Irán.

Según un reporte el martes de la agencia semioficial de noticias Tasnim, Irán ha elaborado hasta 13 planes distintos para tomar represalias por el asesinato de Soleimani. El reporte citó a Ali Shamkhani, secretario del Consejo Supremo de Seguridad Nacional, afirmando que incluso el más suave de los planes supondría una “pesadilla histórica” para Estados Unidos. Declinó dar más detalles.

“Si las tropas estadounidenses no dejan nuestra región erguidas y de forma voluntaria, haremos algo para sacar sus cuerpos en horizontal”, indicó Shamkhani.

La Administración Marítima de Estados Unidos emitió una advertencia el martes para barcos en todo Oriente Medio, mencionando las crecientes amenazas tras la muerte de Soleimani.

“La respuesta iraní a esta acción, de producirse, es desconocida, pero se mantiene la posibilidad de acciones iraníes contra intereses marítimos estadounidenses en la región.

El año pasado se produjeron varios ataques con minas contra petroleros que Washington atribuyó a Irán. Teherán negó ser responsable, aunque sí detuvo petroleros en la zona del estratégico Estrecho de Ormuz, el acceso al Golfo Pérsico y por donde pasa en torno al 20% del crudo del mundo.

La Quinta Flota de Estados Unidos, con sede en Bahréin, dijo que respondería a cualquier amenaza.

Ley aprobada

El Parlamento iraní, por su parte, aprobó una ley urgente declarando “terroristas” al mando militar estadounidense en Washington y a los que actúan en su nombre, para designarlos como sujetos a sanciones iraníes. La medida parecía responder a la decisión que tomó en abril el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de declarar como “organización terrorista” a la Guardia Revolucionaria Iraní.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos aprovechó la designación de la Guardia como grupo terrorista en Estados Unidos para respaldar el ataque que mató a Soleimani.

Por otro lado, el ministro iraní de Exteriores afirmó el martes que Estados Unidos había declinado concederle una visa para asistir a las reuniones de la Organización de Naciones Unidas (ONU) en Nueva York. Como anfitrión de la sede del ente, se supone que Estados Unidos debe permitir que mandatarios extranjeros asistan a esa clase de reuniones.

“Temen que alguien vaya a Estados Unidos y revele realidades”, afirmó en Teherán el ministro, Mohammad Javad Zarif. “El mundo no se limita a Nueva York y se puede hablar al pueblo estadounidense desde Teherán, y eso haremos”.

El Departamento de Estado de Estados Unidos no respondió en un primer momento a una petición de comentarios.

Teherán / Nasser Karimi, Amir Vahdat y Jon Gambrel / AP

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