Pliskova dejó fuera de competencia a Serena Williams en Australia

Serena Williams estaba a punto, a un solo punto, de coronar una remontada y ganar en cuartos de final del Abierto de Australia cuando se torció el tobillo izquierdo.

Y a partir de ahí, todo se descontroló.

Williams desperdició cuatro puntos de partido y perdió los seis últimos juegos en su derrota este miércoles 6-4, 4-6, 7-5 ante la séptima preclasificada, la checa Karolina Pliskova, en Melbourne Park.

En la semifinal del jueves, Pliskova se enfrentará a Naomi Osaka, cuarta preclasificada, que avanzó tras deshacerse de Elina Svitolina 6-4, 6-1 este miércoles. La otra semifinal del cuadro femenino la disputarán la dos veces campeona de Wimbledon Petra Kvitova y la estadounidense Danielle Collins.

En los cuartos de final masculinos, el francés Lucas Pouille, 28vo cabeza de serie, clasificó por primera vez a las semifinales de un grand slam al imponerse al finalista de Wimbledon en 2016, el canadiense Milos Raonic, 7-6 (4), 6-3, 6-7 (2), 6-4. Ahora se verá las caras con Novak Djokovic, que atesora 14 majors. El serbio logró su boleto a la siguiente fase tras la retirada de Kei Nishikori cuando perdía 6-1, 4-1.

El frances Poullie celebró tras vencer al canadiense Milos Raonic, para avanzar a la semifinal

“Yo estaba casi en el vestuario”, dijo Pliskova a los espectadores del Rod Laver Arena, “pero ahora estoy aquí como ganadora”.

En lugar de ser Williams la que se acerca a su octavo título en Australia para igualar el record de 24 Grand Slam, es Pliskova quien da un paso más para conquistar su primer major. Su sorpresiva eliminación frustra el esperado duelo con Osaka, que la derrotó en la caótica final del Abierto de Estados el pasado septiembre.

Esta derrota es la más temprana de Williams en Melbourne Park desde que cayó en octavos de final ante Ana Ivanovic en 2014. Desde entonces, ganó el torneo en 2015, perdió la final un año más tarde, y volvió a ganar en 2017 estando embarazada. No acudió al torneo el año pasado, celebrado pocos meses después de dar a luz.

El partido entre la estadounidense, de 37 años, y Pliskova se disputó bajo un sol abrasador, con una temperatura de unos 25 grados Celsius (80 Fahrenheit), y Williams, que venía de una intensa victoria en tres sets ante la número uno Simona Halep en la ronda anterior, buscaba los espacios con sombra tras la línea de fondo.

Melbourne/AP

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